Africké startupy jsou spolu silnější: Co jsme se naučili hostit náš první mezikontinentální africký program

Tým Village Capital Africa právě zabalil náš sedmý program připravenosti na investice pro podniky v rané fázi v subsaharské Africe: FinTech Africa 2017, ve spolupráci s nadací MasterCard a nadací DOEN.

V průběhu tří workshopů jsme spolupracovali s osmi fintech startupů z východní a západní Afriky, kteří se snažili zlepšit finanční zdraví na svých trzích, a investujeme do dvou společností, které byly vybrány společně: Piggybank.ng a Olivine Technology.

Tentokrát jsme udělali několik věcí jinak:

  • Získali jsme aplikace z celé subsaharské Afriky k realizaci mezikontinentálního programu. Cílem bylo vystavit podnikatele Fintech svým vrstevníkům v celé Africe.
  • Hostili jsme program ve třech různých afrických centrech - Accra, Ghana; Nairobi, Keňa; a Lagos, Nigérie. Cílem bylo poskytnout podnikatelům příležitost spolupracovat s investory, potenciálními partnery, zákazníky a dalšími zúčastněnými stranami na nových trzích.
  • Pozvali jsme zástupce z inovačních center v frankofonní Africe, aby se připojili ke každému workshopu jako mentoři. Cílem bylo podpořit učení a růst podpory podnikatelů v tomto regionu.

Zde je to, co jsme se naučili.

1. Expozice na nové trhy je důležitá - čím dříve, tím lépe

Typický investor v oblasti rizikového kapitálu definuje „měřítko“ jako potenciální trh 1B $, což znamená, že (až na několik výjimek) pro podniky s rizikovým kapitálem v Africe budou muset škálovat, budou muset podniknout i za svými hranicemi na jiné africké trhy.

Jedním z problémů, které jsme měli ohledně spuštění programu ve třech různých zemích, bylo to, že i když je expozice na jiných trzích nezbytná, poskytovali jsme tuto expozici příliš brzy ve hře, aby naše podniky v počáteční fázi byly relevantní. To, co jsme se dozvěděli, bylo přesně naopak: podniky, které mají potenciál z rozsahu, by na to měly začít plánovat nyní, i když nebudou (a neměly by) jednat, dokud nejdřív nedosáhnou několika dalších milníků.

Také jsme si uvědomili, že včasné vystavení mentorům z frankofonní Afriky může pomoci překlenout propast mezi anglicky mluvící a francouzsky mluvící Afrikou. V průběhu celého programu jsme měli tu čest hostit Laissu Mouen, vedoucí programu podpory podnikatelů prostřednictvím Cofina Groupe v Senegalu. Díky svému neuvěřitelnému vedení a poznatkům změnila podnikatelka z Nigérie své plány na rozšíření tak, aby zahrnovala Francophone Africa, region, o kterém dosud neuvažovala. Když se my jako organizace na podporu podnikání snažíme více spolupracovat a sdílet osvědčené postupy, posílíme most mezi těmito trhy.

2. Investoři ve východní a západní Africe se velmi liší

Náš tým je velmi dobře obeznámen s prostorem VC v Nairobi. Nairobi má mnoho dopadových investorů, zahraničních investorů a zahraniční pomoc, která je stále více zaměřena na dopadové startupy. Měli jsme však příležitost jít na západ a dozvědět se o novém trhu: Lagos. A nemohla to být lepší volba.

Byl jsem nadšený, když jsem viděl, že Lagos má řadu aktivních investorů, mezi něž patří nigerijští investoři, a také stále více a více fondů Silicon Valley nebo lovících fondů na obchody, které v Nairobi tolik nevidíme.

Díky pomoci, kterou jsme získali od sítě Africa Business Angels Network a Lagos Angels Network, se na našem finálním fóru investorů zúčastnilo 24 investorů, což znamenalo podnikání. Poprvé v programu Village Capital v Africe nabídl investor na místě na naší akci jednu z podmínek pro podnikatele (versus po nebo o mnoho měsíců později)!

3. Podnikatelé nepotřebují pouze investory, potřebují se navzájem

Ve vesnici Capital investujeme do používání modelu zvaného „peer selection“: žádáme podnikatele, aby vzájemně hodnotili své podniky. Prostřednictvím tohoto procesu si podnikatelé navzájem poskytují zpětnou vazbu a konstruktivní poradenství ohledně způsobů, jak zlepšit své podnikání.

Během tohoto programu jsem pokračoval v úvahách o opakujícím se tématu, které jsem viděl od začátku práce ve Village Capital: hodnota vzájemné podpory. Hodnota, kterou si podnikatelé navzájem poskytují, je často největším přínosem z programů Village Capital. Vzhledem k spolupráci modelu komunitního výběru založeného na komunitě je podnikatelům poskytováno jedinečné prostředí pro setkání s stejně smýšlejícími inovátory a vzájemné učení.

Léčení skupiny vysoce potenciálních, nekonkurenčních podnikatelů ve stejném odvětví je receptem na partnerství. Každý program Village Capital, který jsem spustil, vyústil v jedno nebo více oficiálních partnerství po tomto programu a přinejmenším - dlouhodobých podpůrných sítí.

Podnikání je osamělá cesta a sítě podpory nabízejí hmatatelné výhody. Bernie Akpiriaye, zakladatel Matontine, zdůraznil, že být součástí kohorty je nejlepší součástí procesu

"Bylo to úžasné setkání tolika talentovaných lidí." Někdy si ve svém malém koutku myslíš, že jsi jediný, kdo prochází těmito těžkostmi, myslíš si, že jsi jediný, kdo je tak skvělý, takže je fantastické vidět ostatní lidi, kteří jsou stejně poháněni jako ty, stejně jako vizionáři jako ty. Soubor lidí, podnikatelů, byl pro mě největší věc. “

Co bude dál pro praktikování Village Capital v Africe?

Toto je bohužel moje poslední funkce regionálního manažera Village Capital pro subsaharskou Afriku. Měl jsem tu skvělou příležitost rozšířit naši praxi a setkat se s tolika skvělými inovátory, kteří se věnují změně současného stavu. Před námi jsou vzrušující cesty jak pro mě, tak pro praxi v africké vesnici Capital Capital! Zůstaňte naladěni na více od obou.

Pokud se chcete dozvědět více o práci Village Capital na rozvíjejících se trzích, pošlete e-mail Heather Strachanovi, manažerovi pro operace na rozvíjejících se trzích a produkt na Village Capital, na [email protected]